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Science:每年1000万吨塑料垃圾进入海洋,海底微塑

【导读】

据悉,每年约有跨越1000万吨的塑料垃圾进入海洋,海洋塑料垃圾数量伟大年夜,难降解,慢慢积累,无所不在,已受到举世的重点关注。然而,人们仅留意到了这些漂浮在海上的塑料垃圾,可这些漂浮的塑料还不到举世海洋塑料总量的1%,那么,99%的塑料垃圾到哪儿去了?

人们平日觉得,海洋外面的微塑料颗粒会直接沉降到下面的海底,掉踪的99%海洋塑料可能抵达深海,但仍不清楚其详细位置。近期《科学》杂志上,由英国曼彻斯特大年夜学、英国国家海洋学中间、德国不来梅大年夜学、法国IFREMER大年夜学和英国杜伦大年夜学的钻研职员使用从第勒尼安海(意大年夜利西海岸外)取样的高分辨率沉积物数据以及数字模型,终于弄清了掉踪的99%海洋塑料(微小的塑料碎片和纤维)的位置和含量。

本钻研的主要作者,曼彻斯特大年夜学伊恩·凯恩博士说:“险些每小我都据说过臭名昭著的海洋垃圾带漂浮塑料,但我们对在深海海底发明的高浓度微塑料认为震动,这些微塑料并不是平均散播在海洋区域,相反,它们跟着强大年夜的海底洋飘泊布,这些洋流把它们集中在某些特定的地区。”

微塑料:海中PM2.5

早在2004年,英国普利茅斯大年夜学的汤普森等人在《科学》杂志上颁发了关于海洋水体和沉积物中塑料碎片的论文,首次提出了“微塑料”的观点。

据悉“微塑料”是指直径小于5mm的塑料碎片和颗粒,又被称为“海中PM2.5”。因为“微塑料”颗粒直径微小,体积小,就意味着具有更高的比外面积(比外面积指多孔固体物质单位质量所具有的外面积),比外面积越大年夜,吸附的污染物的能力越强。是以与弗成降解的“白色污染”塑料比拟,“微塑料”对情况的迫害程度更大年夜。

众所周知,携带工业和生活废水的“微塑料”可从河流进入海洋,洋流节制着举世海洋外面塑料的散播,从而在海洋外面形成了一片片漂浮的垃圾。然而, 海洋外面塑料浓度仅占举世海洋塑料的1%。 大年夜部分塑料都沉入了深海,然而,这些塑料在深海底部的位置仍不清楚。

终于,来自英国曼彻斯特大年夜学、英国国家海洋学中间、德国不来梅大年夜学、法国IFREMER大年夜学和英国杜伦大年夜学的钻研小组经由过程网络来自第勒尼安海(地中海的一部分)海底的沉积物样本,并将这些样本与颠末校准的深海洋流模型和具体的海底测绘相结合。在实验室里,微塑料从沉积物平分离出来,在显微镜下计数,然后用红外光谱进一步阐发以确定塑料的类型。使用这些信息,钻研小组能够展示洋流是若何节制海底塑料微粒的散播的。

结果发明海底洋流可节制这些“微塑料”的流动,它们可将微塑料携带至海底峡谷,随后经由过程“底层水流”在海底运输,终极将这些细颗粒沉积下来从而聚积大年夜量沉积物。钻研职员将这些沉积物称之为“微塑料热点地区”。这些热点地区彷佛是深海的“垃圾带”。

此外,这些深海洋流还携带着含氧水和营养物质,这意味着海底“微塑料热点地区”也可以容纳紧张的生态系统,这些生态系统可以耗损或接受这些微塑料。

每平方米190万个微塑料

原本,微塑料主要集中在海洋600至900米的深处,这个地方的洋流与海底的互相感化最大年夜。它们要么迟钝沉降,要么被有时呈现的浑浊洋流——强大年夜的水下雪崩——迅速运送到海底峡谷深处。微塑料一旦进入深海,接近海洋底部的迟钝流动的洋流会推动微塑料的流动,这些洋流可以优先将纤维和碎片集中在大年夜量的沉积物中,进而在深海的沉积物中形成微塑料热点地区。

今朝发明,险些所有的海底样品都含有微塑料,此中大年夜部分是纤维。这些海底微塑料主要由来自纺织品和服装的纤维组成。这些污染物在生活污水处置惩罚厂得不到有效的过滤,很轻易进入河流和海洋,而浓度最高的微塑料可聚积在轮廓岩上。紧张的是, 鉴于海底洋流可为深海生物供给氧气和营养,同样地,这些有毒微塑料可能会进入生物多样性的热点地区,进而增添深海生物摄入的时机。

微塑料经由过程载有工业和生活废水的河流运送到海洋,再由强大年夜的沉积物(污流)带到海底峡谷,然后经由过程“底流”在海底运输,并沉积在泥沙中(滥觞:Dr Ian Kane)

此外,钻研职员发明海底洋流孕育发生的微塑料热点地带的微塑料含量也高的可骇,最多可达每平方米190万个微塑料,达到有史以来举世海底情况中申报的最高水平。

本钻研的作者,国家海洋学中间的迈克·克莱尔博士说:“我们的钻研注解,对海底洋流的具体钻研可以赞助我们发明深海中的微塑料运输道路,从而赞助我们找到损掉的微塑料。这样一个结果强调了应用政策干预来限定未来塑料流入自然情况,并只管即便削减对海洋生态系统的影响的需要性。”

海洋底流节制着微塑料的深海命运(滥觞:Science)

英国杜伦大年夜学地球科学系的弗洛里安·波尔博士说:“很不幸,微塑料已经成为一种新型的沉积物颗粒,它与沙子、泥土和营养物质一路散播在海底。是以,我们的钻研注解,诸如海底洋流之类的沉积物运输历程会将塑料颗粒集中在海底的某些位置。”

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